硅谷创业面临内忧外患 内部趋利外遭围攻

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  近,硅谷打出了一个新项目,“回归车库计划”。占地一万平方英尺的Zero Garage将在今年秋天正式开幕。当地组织称,此计划将帮助硅谷创业者继承硅谷传统,更好地进行创业奋斗。然而,这样大兴土木地追溯过往,让人不禁感叹,在复古风大行其道的今天,难道连硅谷也要追逐时尚?

  硅谷化腐朽为神奇的魔力令创业者和年轻人为之倾倒。其中,令人津津乐道的要数它的车库神话,1938年,惠普两位创始人在其车库内开始了自己的创业生涯,孕育了日后风生水起的惠普公司,于是,这个车库成为了人们眼中硅谷诞的生地。不仅如此,苹果创始人乔布斯也是从硅谷车库里走出来的巨人。

  如此一来,硅谷的车库神话被许多创业者争先崇拜和模仿,比如,新兴机器人公司“柳树车库”就索性将车库命名为自己公司的名字。不过,向来以创新和前沿着称的硅谷为什么会突然之间萌发了追忆似水年华的想法,是真的走怀旧路线还是技穷而无计可施?

  未雨绸缪互联网泡沫破灭?

  这很有可能与美国互联网浪潮有关系。今年五月份,纽约时报评论员表示,虽然目前纽约互联网产业链依然呈现兴兴向荣的发展态势,但是很有可能新一轮的互联网泡沫即将面临破碎。正如在九十年代,当时,任何与硅谷和互联网沾上边的项目和产业都飞速发展利益暴增,但在泡沫破碎后,互联网类的风险投资在美国范围内大幅度缩减,整个互联网市场由此进入一个低迷期。1996年,乔布斯正是在这样一个大背景下临危受命,回归苹果,进行一系列大刀阔斧的改革。

  直到2006年,在乔布斯率领的苹果军团以及Feacbook领衔的社交信息网络公司强有力的推动下,新一轮的互联网浪潮兴起,以硅谷为中心的互联网产业再度席卷全球。6年过去了,硅谷并没有放慢自己创业的脚步,在斯坦福大学的学术支持下,在各种活跃在美国市场上的风投物色下,创业公司依然如雨后春笋般发展。可惜,6年的发展,公司数量不少但是质量却不高。所谓身在高处不胜寒,如果硅谷停下了创意的脚步,当新一次的低迷市场来袭时,要拿什么来振兴互联网?

  风投趋利还是创业者短见?

  不过,在没有任何确切数据的支持下,互联网泡沫是否会在近期破裂还是一个未知数,但是,对于硅谷的创业困境分析却远远不于此。

  早在2008年美国次贷危机之初,着名的科技类风险投资人,前思科系统CEO,现任JLab CEO,Judy Estrin就在她的着作《零距创新》(Closing the Innovation Gap)中提出,风险投资过于注重对金钱和短期回报的追逐,导致频繁地买卖仍然处于早期阶段的创业公司,对公司的长期发展没有做好规划和完善。她认为,这种倾向在美国互联网浪潮开始之初就已经初步展现,“硅谷正在面临一个创业危机,而这个危机将在未来几年能慢慢显现。”

  四年过去了,不得不说,Judy Estrin在这方面的判断还是非常准确的。硅谷创业近年来都不是很顺利,不仅没有强劲的新势力登上舞台,连一些跟着二次互联网浪潮兴起的公司也没能够躲过没落的命运。早前受万千宠爱于一身的硅谷新宠Digg,不敌与Twitter和Facebook的竞争,业绩持续下滑,以50万美元贱卖给Betaworks,令人大跌眼镜。

  (2001年,《福布斯》公布100名好的风险投资家排行榜,Vinod Khosla名列。他成功的交易包括投资Juniper网络、Extreme网络和Cerent。)

  当然,也有来自对硅谷创业者的声讨之声。Vinod Khosla是Khosla风投的创始人,被称为技术领域内的投资,人称光纤网络产业鼻祖。 Khosla认为,硅谷目前的创业不景气现象是由于创业者们注重获取回报而不注重全心付出的风气造成的。他还特别强调,这种急功近利的创业心态正在侵蚀硅谷40多年来打下的基石,“我要的是一个为理念而四处奔波的传道士,而不是一个用钱推动的雇佣兵。”

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